大清幼童在美國過著快樂的日子。按照計畫,應該就這樣愉快享受政府的「菁英留學專案」,度過十五年,長成出類拔萃的人才,然後頂著「留美學人」頭銜回國,以跳蛙的姿態,一舉越過還在科舉制度裡死命爬陡坡的同僚,變成眾方追捧的碩彥吧!

不,事實是,這個計畫失敗了。絡繹不絕地小報告送上朝廷,說是這些孩子們改穿洋人衣裝、玩洋人遊戲,甚至還跟著寄宿家庭上教堂,根本就是忘了老祖宗。在清廷的觀點來,本來派人出洋的目的,僅是學習洋人的「機藝」。換成現代的用語就是:「你給我讀書就好,其他一概都不要碰」!但這怎麼可能,尤其是這些小孩們與美國家庭朝夕相處,如何能夠不受文化影響?不過,這是今天的想法。經過一百多年的時間,我們已經熟悉文化與文化碰撞的結果。但是對於才與世界初接觸的清廷來說,也許很難體會所謂「文化交流」與「文化感染力」這種事。

最後清廷終於下令,把這些幼童(其實不應該叫「幼童」了,因為有些已長大成人)召回國。1881年,留學生與寄宿家庭們,一起舉辦了告別晚會。從1872年到1881,整個計畫進行了九年,便告夭折。

這些留學生回國後,迎接他們的又是什麼樣的場景呢?他們非但沒有在上海碼頭被套上花圈(喔,我隱約記得,在二十年前,我身為留學生的舅舅回國探親時,我好像真的還在機場幫我舅舅套上一個花圈),反而先被帶往一個以鬧鬼聞名,關閉已久的「書院」留置,還因為穿得「不合當時上海時尚」,走在路上被眾人恥笑。被召回時,就讀耶魯大學的學生黃開甲在寫給寄宿家庭的信上這樣說:「為防我們脫逃,一隊中國水兵,押送我們去上海道台衙門後面的「求知書院」。如用西方人的想像,是不能形容這被稱為學校的地方。你可能讀過土耳其人的監獄,...但與此地相比,他們真是太幸運了」(大清留美幼童記,p.139)。更慘的是,黃開甲後來回到家鄉汕頭時,還找不到家。好不容易花費一番功夫,終於找到住家時,家裡的長工居然因為來客陌生,還不讓進,無論黃開甲怎麼說都沒用。最後黃開甲只好大聲叫喚:「爸~媽~」,把爹娘吼出來相見。最後結果,應該還是相見歡了吧。

1881年,留美幼童回國時的景象很淒涼。讓我覺得有趣的是,時隔五十年,整個對待歸國學人的態度卻是大變。我想到的是在錢鐘書「圍城」一書裡,1937年主角方鴻漸「學成歸國」(事實上,他是用錢買了一個假博士)時,不但父老登報大肆宣揚,返鄉時還有記者前來報導,儼然名人派勢。而依書裡的形容,當時的中上人家莫不崇洋,更有人喜愛講話夾雜著洋文以顯與眾不同。錢鐘書說這樣的人「喜歡中國話裡夾無謂的英文字,他並無中文難達的新意,需要借英文來講,所以他說話裡嵌的英文字,還比不得嘴裡嵌的金牙,因為金牙不僅裝點,尚可使用,只好比牙縫裡嵌的肉屑,表示飯菜吃得好,此外全無用處」(圍城,輔新版,p.36)。短短五十年,洋腔洋調已成時尚,而士大夫的「孔孟氣節」,只成了過時的思想。

人常說思想的轉變需要漫長時間,那這五十年從仇洋到崇洋,又算是快還是慢呢?我們常說我們現在處於一個變化迅速的時代,有時不知如何定位,那麼身在清末民初世局倏變的人,又是怎麼樣調適外在與內在的轉變?又是怎麼找到自己的定位?

對於清末那一百二十名幼童來說,每個人都有不同的應對之道,也影響了其後命運。有些人即便剛開始時再怎麼不適應,還是很快地找到在世局中可以貢獻所學之處,並且很快地學會中國世事人情,在多變的政局中佔有舉足輕重的地位,例如唐紹儀,成為中華民國的第一任總理(唐紹儀這個名字,歷史課本稍有提過,但只出現一兩次,且多半與袁世凱連在一起。我因為這樣而以為唐是袁的傀儡,看了這本書後才知道唐其實支持共和政體,此後並與袁決裂。我之前的無知與誤會真是對不起唐先生了)。有些則在工程界孜孜努力,例如大家都知道的詹天佑,也有許多人在甲午戰爭時犧牲了。還有些人又回到美國完成學業,並為華工的權益奔走。看著這些幼童的命運,比對他們幼時、青年、以致老年的照片,真是有種世事滄桑之感。

隨著時間推移,這些幼童或許漸漸退出歷史舞台,不過留學之風並未因此歇息。如前所述,庚子賠款後開啟了另一批留學風,諸如胡適、趙元任,都是庚子公費生。除了中央之外,地方也勤於派人出洋留學,目的地除了美國外,還廣及日本與歐洲(其實在第一批留美公費生同時,李鴻章亦曾派遣學生前往歐洲)。如書中所述,大清王朝最後幾年,一瞬間風氣大開。於是,我們又看到郁達夫悲憤的留學生吶喊以及徐志摩快樂的遊學生活,以致陳之藩慨嘆「失根的蘭花」。出洋之風不曾稍歇,於是,至今還有眾多留學生,前仆後繼在電腦前寫著blog,寫著斑斑的放洋血淚記事....。

------------------------------
以下是「大清留美幼童記」一書的資料:
作者:錢綱、胡勁草
出版社:中華書局
出版年份:2003年初版,2005年再版

我是在唐山書局買到的


創作者介紹
創作者 weipingli 的頭像
weipingli

胡桃街新聞社

weipingli 發表在 痞客邦 留言(9) 人氣()