前一陣子,台灣報紙的新聞,說是律師這一行已經沒以前那麼風光了:薪資水準每況愈下,再加上工作操勞,很多律師慨嘆胡不歸,想找機會轉行。這種情況不獨台灣如此,美國律師業似乎也不再像以往那樣風光,愈來愈多法律系畢業生為頭路煩惱。

剛剛大學同學Louisa轉來一封信,裡面有個今天華爾街日報報導的鍊結(華爾街日報目前還不像紐時一樣提供免費線上閱讀,所以以下鍊結有時效性):
http://online.wsj.com/article/SB119040786780835602.html?mod=hpp_us_pageone。講得是非名校畢業的法律系學生,也面臨工作機會愈來愈少、錢愈來愈薄的難題。

根據這篇報導,這幾年以來雖然大型律師事務所頻頻調升薪資,但受惠的只有名校畢業生,因為美國律師事務所是很現實的,眼睛只看到名校的好學生。對Tier2(第二級)及其以下(關於學校排名,以及哪些是Tier 2、3可參考U.S. News and World Report)的法律畢業生來說,卻要面臨艱苦的頭路戰場。主要原因是,美國大學視法律系為金雞母,不斷增設法律科系,導致念法律的人迅速增加。另一方面,訴訟卻因美國訴訟制度意欲減少訟源,鼓勵集體訴訟,以致案子變少。僧多而粥少,自然搶成一團。

再說到薪資,其實市面上大家所說的高薪,只限於大事務所。事實上一般來講,律師的薪資與1987年以來,美國國內生產毛額成長率相較,成長相當緩慢。報導說,之所以法學院標榜的「高薪」與實際情況有別,是因為法學院調查畢業學生薪資時,只有拿到高薪的人願意回答問卷,至於工薪微薄,甚至還找不到工作的人,便成為沈默的大多數。而急於招生的法學院,當然樂得報喜不報憂,盡揀高薪的案例宣傳,以致於真相反被埋沒了,然而很多艷羨律師高薪的人也寧願背負重債,一頭鑽進法學院,豈知錢沒賺到,學費貸款卻成為不可承受之重。報導中有位受訪者還怨嘆,自己的薪水比當水電工的高中同學還少。

當然啦,有些律師事務所也是會聘僱第二級學校裡名列前茅的學生。問題是,成績好的學生,又能有幾人呢?

看到這份報導,再想到我在中國留學網站看到的訊息,整個就業市場的情況也就比較清楚了。據中國學生那裡的消息,今年JD畢業生找工作的情況並不若往年順利,這多少也反映了美國律師行業的情況。也許有人問說,美國不是需要中文人才嗎?但也有中國網友提到,中文人才已逐漸補齊,需求不若以往。

以上訊息,供大家參考。如果是把律師一行當作金飯碗,可能要再想想了。尤其是想來美國念JD的同道,幾百萬的學費及生活費(而且教育部公費又沒補助!!),可不是開玩笑,JD的生活大概可用國高中準備聯考的樣態比擬。所以,三思,三思。

附上James提供的美國律師薪水統計:(圖貼不上來,我就直接寫了)。鍊結:http://www.payscale.com/research/US/Job=Attorney_%2F_Lawyer/Salary

Median Salary by Years Experience - Job: Attorney / Lawyer (United States) less than 1 year: 57,793
1-4 years :66,661
5-9 years:92,300
10-19 years: 107,935
20 years or more: 123,067

單位:美元,調查更新日期:9/17/2007,調查人數:13,865
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我想開一個徵文題目:我念法律,我不做律師,我想做____________。


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