這幾天,因為我向費城公立圖書館借的書,在我歸還後,借閱記錄仍未消除,與圖書館人員之間有些交涉,讓我對米國人的「相信顧客」的態度又有了一層新認識。

在公立圖書館還書,是很簡便的:費城圖書館有很多分館,在任何一個分館都可還書。還書時,只要把書放在「還書檯」上,不用親眼見到圖書館員掃過條碼,借閱人便可走人。在某些分館,圖書館員是很忙的,因此還書檯上通常書本疊了一堆。若是你堅持站在櫃旁,看著館員掃過你的書,可能要等上半個鐘頭。而且如我家附近的圖書館,還書檯就在門口,你的堅持可能反而使自己變成別人的出入障礙物。所以大家都是把書放了就走。

上個星期,我依往例,把借閱的書以及DVD放在我家附近圖書館的檯子上後,便離開了。回家後查閱我的借閱記錄,卻發現DVD的紀錄消除了,書卻顯示尚未歸還。隔天我又跑了圖書館一趟詢問究竟,館員叫我稍安勿躁,也許該書被移往原借閱分館,我可以過幾天再向原借閱分館查詢。磨了幾天,我的記錄仍舊未消,我寫了email詢問該分館,並請館員再幫我查查書架,也許是條碼沒被掃到,而書卻已經歸架了。館員效率很快,隔天就回信,但信裡內容是:「很抱歉,書未歸架。請再洽詢你歸還書的那家分館。祝你好運」!(意思就是祝我這場「尋書大作戰」好運嗎?!)

我又跑了家旁的圖書館,再向館員說明我被兩邊踢皮球的情形。我本來心內按算,也許我還要為那本書搏鬥良久。沒想到館員確定我的還書日期,叫出資料後,就直接將我的借閱記錄消掉:「好了,沒問題了」。我訝異:「啥?我不用再繼續找書了嗎」?館員媽媽要我不用擔心:「我們會負責把書找出來,那是我們的事」。

我大大安了心。畢竟為了一本書東奔西跑,心裡還有懸念,是很累人的。在此之前,我還在心裡揣想好多種該書可能遺失的原因(包括可能被人拿走,因為那本書還蠻熱門的),甚至盤算,該要如何找書、若是找不到,應該賠償多少錢。

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