D.C有個好處,就是博物館多,從大家耳熟能詳的航太博物館、國家藝廊,以致間諜博物館,任君選擇。今年春天,號稱是「全球最大的新聞博物館」在D.C.開幕。這則新聞吵得很熱鬧,剛好我在D.C. 附近,又是興趣所在,說什麼也得去看一看囉。



博物館正面左側那塊大招牌,讓人望之儼然,原來上面刻著憲法第一修正案「Congress shall make no law...」,頗有一種神聖不可侵犯之勢。以下是近距離照片:



本人是覺得這塊憲法大招牌蠻畫龍點睛的,不但點出民主社會裡新聞的基本根基 -- 言論自由,也塑造出一種美國人最愛的神聖氣氛。不過,有些時候,刻意塑造出一種形象,就會太矯情。這個大招牌,看第一眼,肅然起敬,看第二眼,我又開始不舒服了。也許是強調太過,反而變成一種教條式的壓迫。

聽說這個博物館斥資龐大,因此門票也不便宜,一個人要二十塊美金。相較於D.C其他免費博物館,真是有點小貴。不過美國人還是很捧場啊,參觀遊客不少,許多人攜老扶幼,想見大家對新聞都很有興趣。

新聞博物館,到底要展覽些什麼呢?新聞的製作流程?歷代採訪寫作工具?歷史重要新聞事件?這所博物館,更正確地說,其實應該算是「新聞史博物館」。內容包括:人類資訊傳播工具的演變史、新聞刊物展覽、第一修正案相關展覽、新時代的新聞採訪等等。如果說想要了解新聞歷史以及看看老報紙、老廣播、老影片,我會說這真是個好地方。不過若要再深入了解新聞的運作以及相關爭議,可能會略微失望。因為展物雖有提及,終是蜻蜓點水。不過「博物館」,取其「博」字,這所新聞博物館也達到了寓教於樂的功能。

我們一進門,很乖地先去觀賞一段「Orientation」介紹影片,片長十分鐘。不過影片開始十秒鐘,我就想起身走人。但放眼放映廳,只有我、張大爺和一位歐吉桑。此時三人一起走掉兩個人,實在太明顯了,我只好忍耐看完。這部影片,花了八分鐘講述「新聞是什麼」。片裡的答案是:新聞是記錄生死、戰爭、娛樂、生活(以下自行填空)。喜歡看新聞舊片的人可以試試,不過對於不是那麼感興趣的人,且聽我下面這句話,就可以知道本片最重要的精華:「參觀本博物館,最好的動線是『由高層逐步至低層樓面移動』。真的,只要知道這句話就足夠了。

該博物館有幾個招攬觀光客的重點:可以親身錄製新聞播報帶、柏林圍牆、911的飛機殘骸。第一個算是讓遊客過足當記者的癮,館內提供攝影器材以及人員,遊客可以手持麥克風,裝出記者的樣子,在鏡頭前煞有其事報導一段事件,句末加上「XXX在XX前為您所做的報導」。這段錄象還得另外收錢,我們經過的時候,門可羅雀,幾位工作人員無聊地等待人客上門。其實想一想,真的想拍這種影片的話,其實用DV自己拍也就好了,而且還用不著在眾多遊人面前當活道具。

柏林圍牆及911的飛機殘骸,的確是真品,象徵兩項人類歷史上重要事件。尤其是911殘骸,館方特製一面牆,貼滿事發隔天的全球報紙頭版,並且播放影片,放映室外還供應衛生紙,供人拭淚。我看了看報紙,中文報紙的代表是人民日報,其他報紙皆印上飛機撞世貿的駭人一幕,唯獨人民日報樸素安靜一如太平盛世,頭條新聞是中國國內運動會的聖火傳遞,頂多右上角小標「主席致電美布什總統表示哀悼」(詳細文字我記不得了)與911有關,不仔細看,還看不太出來主席是為了什麼事致電...,果然是中央嚴格控管,避免人民受到太大驚嚇,處處為民著想,指導人民走向社會主義道路的共產黨新聞,可惜老美不懂中文,看不出其中滋味。

美國媒體捨得花錢讓記者遍駐海外,帶回第一手新聞,館內也設了一個區塊,專門展出世界新聞媒體、比較各國新聞自由度、也紀念在海外採訪犧牲的記者。我還玩了一下互動設備,果然找到我過去工作的老東家當天頭版版面,雖然工作已是多年往事,看到還有點興奮哩。

言論自由的概念在美國被發揚光大,不但孕育出蓬勃的美國媒體,還外銷世界各國,新聞博物館當然不能忽略這一塊重要美國產品,也專為憲法第一修正案開闢一區,除了言論及媒體自由外,也涵蓋該修正案保護的宗教、集會、請願自由。館方除了以展示牌列舉里程碑大法官判決之外,也製作很像MV的影片,包括了人物訪問、流行文化影片剪輯,配上動感音樂,不但吸引遊客目光,也把這個有點嚴肅的議題說得平易近人。基本上,本人覺得全館最好看的是這段影片...。

總結起來,如果博物館評等最高分是五分,我會給這個博物館三分:設備新穎、館藏還算豐富,只是大美國味有點濃厚(這點是純屬個人偏見,而且畢竟這是美國的新聞博物館,大美國味濃厚也是理所當然的啦)。適合想要看到新聞歷史從教科書中活起來的人、嗜好老影片老報紙的玩家,以及需要寫新聞史報告的學生。

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  • aqua
  • oh~你這篇不是在罵美國人了 哈哈
  • 同樣主題不能重複太多次啊~

    weipingli 於 2008/05/30 04:07 回覆

  • Marilyn
  • Dear Ping,
    你是去 Washington DC 嗎? 我也是剛在那開兩天的會議ㄋㄟ!
    Marilyn
  • 是啊,就在DC啊!

    weipingli 於 2008/05/31 19:43 回覆