留學生文學一文,我提到有本書講述清末公費留美小學生的記事,經阿凱同學指點,得知確切書名是中華書局出的「大清留美幼童記」,作者是錢綱及胡勁草,兩位都是中國大陸的新聞人,也曾將小公費生的留美記事拍成紀錄片。回台時我把這本書找了出來,的確就如阿凱同學所說,是本很好看的書,而且將古今的留學背景比對,更可看到百年來華人對「放洋」的觀感變遷。

事實上,這些小學生並不是最早的小留學生,他們應該算是最早一批,由政府有系統地派遣出洋的學生。在這些小學生1872年搭上輪船那一天前,其實已經有些小朋友,以私人的身份遠渡重洋,例如容閎就是小時在澳門由洋人創辦的「西塾」讀書,在香港受教育,爾後得到傳教士的幫助,赴美進入預備學校,再進入耶魯求學。這些私人赴美的孩童,以粵籍居多,想來是因為與洋人接觸較多,風氣比較開通,不拘華夷之防的緣故。

今天無論是台灣或中國,社會或政府都鼓勵學生出洋「看看世界,學習西方長處」。甚至這些年台灣留學生人數下降時,政府官員或社會耆老莫不顯露憂態,屢屢慨嘆「現在學生只要錢不愛學啊」!可回首一百多年前鴉片戰爭之前,留學這件事被視為數典忘祖,甚至容閎李鴻章等人,都是好不容易與保守派士大夫抗爭良久,才得到朝廷點頭,特放一百二十名小學生出洋去。這些士大夫反對的原因,不外忽將洋人的工業技藝視為「末流巧技」,並非學習正途,真的要光大自強,還不如培養「孔孟氣節」!這些理由在當初朝廷設置「同文館」、「廣方言館」(這兩個詞很熟吧!以前歷史課本都有提到過啊,鴉片戰爭之後清廷設館培育外語人才)就已被士大夫抬出來猛批革新派,現在容閎李鴻章說要派人出洋,士大夫應該氣到都要抖起來了吧。不過現實比人強,朝廷最後還是接受「師夷之技以制夷」的說法。

1872年八月,小留學生坐上開往美國的輪船。這些學生的年紀在十三歲至二十歲之間,放洋期間.....十五年。這麼想吧,這就像是你鄰居小弟小學畢業以後出國,大半青春歲月都在美國,三十歲左右回台工作的意思。但今天小留學生與一百年前小留學生不同的是,今天國際交通還算便利,想要每年回台探親一次也算容易。問題是,一百年前光從上海坐輪船到美國就要三個月,旅費更是昂貴,這一去就是十五年不相見,父母送了孩子上輪船,等於就是把孩子送給國家了。看看當時清朝要父母簽下的文書:「...茲有子XX情願赴憲局帶往花旗國(註:就是美國啦)肄業(這裡的肄業,是學習的意思),學習機藝回來之日,聽從中國派遣,不得在外逗留生理,倘有疾病生死,各安天命...」。看到最後這「倘有疾病生死,各安天命」,父母應該是心裡淌血滴淚吧。

不過這些小留學生,看起來在海外過得不亦樂乎。這倒是與現在的情況有點不同。當然,今天在外的小留學生中一定有人過得也很快樂,可我見過的例子,寂寞的佔多數,尤其在文化衝突之下往往要花很多力氣適應,尤其親人不在身旁時,空虛更難以填補。但一百多年前的這些大清幼童,即便沒有親人在旁,可是清朝及美國政府安排的「寄宿家庭」卻適時填補遺憾,從文獻看來,寄宿家庭的生活不但讓幼童們英文突飛猛進,更有助於他們融入美國文化,最後根本成為美國家庭的一份子。

文化與語言的隔閡的確是求學的障礙。今天的留學生最大的煩惱莫過於此。不過克服這些難題的大清幼童卻得以發揮天賦,表現優秀,許多人進入了知名大學,比如說「高林避亞大書院」或是「波士頓機器大書院」(大家來猜猜這是哪兩所名校啊),在校不但成績表現優異,還參加划船隊、辯論賽、作文賽(是的,當然是英文辯論與英文作文),獲得優秀名次。

看到這裡,真不得不讓我感慨真的有所謂「學習黃金期」。可見青春期的孩子,若有計畫地引導與幫助,在異地的環境下,真的學習效果倍增。在這批小留學生後,清朝在八國聯軍之後又有派遣計畫(來複習一下歷史:在八國聯軍之後,清朝與美國簽訂合約,條件之一是美國退還清朝的賠款,但這些被退還的賠款,必須用在「派遣學生留美計畫」之上),這次大家開始爭議留學生的年齡應該幾歲適當。有人認為,應該派十六歲以下的孩子,因為學得比較專精,有人說應該三十歲以上,因為已經有了國學基礎,不怕忘本。當時主張派十六歲以下孩童的唐國安,本身便是大清留美幼童,他說,留學生應該從小送美培養,否則對外國語言「絕無專精之望」!真是看得我萬箭穿心。多犀利的話啊,但好像是事實。


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留言列表 (5)

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  • aquaapple
  • 本來看到波士頓機器大學堂讓我大笑出聲<br />
    可是看到最後那句「絕無專精之望」!!!!<br />
    阿啊阿~~~~~~~~~~~~~~~~~~*我也萬箭穿心了*..*淚奔*~~
  • keroro
  • 不管是以前還是現代的中國人送小孩去外國學習,<br />
    除了會說英文外,<br />
    有學到什麼東西嗎??!<br />
    回來還不是屈於八股專制帝國主義下?!<br />
    <br />
    台灣一堆人去國外讀書,有真正學到國外的民主嗎?!<br />
    還是學到如何當一位稱職的"抓耙子"?<br />
    <br />
    <br />
    我們是為了什麼才學英文?<br />
    http://www.wretch.cc/blog/chienwen&article_id=16640970&tpage=1#trackbac<br />
    k3775578
  • DesignRecord
  • 請問上文中的<br />
    <br />
    聽從\\\"中國\\\"派遺? <br />
    <br />
    清朝時, 稱自己的國家叫中國?
  • weipingli
  • 阿瓜姨,唉..「波士頓機器大學堂」聽起來很有趣,可怎麼都沒人問我那是哪間學校??<br />
    雖然大家好像都沒什麼興趣的樣子,那我還是要說:「波士頓機器大學堂」就是M!I!T!<br />
    麻省理工學院啊~<br />
    <br />
    Keroro軍曹,那篇文章最近在網路上很紅啊,也有些道理。不過現在有很多留學生,是來<br />
    美國後更覺台灣好,也很努力地要把台灣推介給外國友人啊。 -->這時候,英文就很重要<br />
    了。<br />
    <br />
    DesignRecord,我所引的那一段,是詹天佑父親詹洪興與清廷的具結契約條文,見「大<br />
    清留美幼童記」第五十一頁。<br />
    若在看書中另外引述的大臣奏摺,該為大臣名為倭仁,上書反對同文館政策,也是在奏摺<br />
    中稱國家為「中國」:「夷人吾仇也...今復舉聰明雋秀、國家所培養而儲以有用者,變而<br />
    從夷,正氣為之不伸,邪氛因而彌熾,數年以後,不盡驅中國之眾咸歸於夷不止」<br />
    (p.28)。<br />
    我非歷史專業,對此議題亦無研究,若有依據可指出書中錯誤,還請賜教。
  • Catherine
  • 上古時代,漢族文化發源黃河流域,以為居天下之中,故稱其地為「中國」。後各朝疆土漸廣,凡所轄境,皆稱為「中國」。詩經˙小雅˙六月˙序:「小雅盡廢,則四夷交侵,中國微矣!」公羊傳˙昭公二十三年:「曷為以詐戰之辭言之,不與夷狄之主中國也。」
    朝廷。禮記˙檀弓上:「今之大夫交政於中國,雖欲勿哭,焉得而弗哭。」漢書˙卷九十五˙西南夷傳:「聖王不以勞中國,宜罷郡,放棄其民,絕其王侯勿復通。」
    京師。詩經˙大雅˙民勞:「惠此中國,以綏四方。」毛亨˙傳:「中國,京師也。」史記˙卷一˙五帝本紀:「夫而後之中國踐天子位焉,是為帝舜。」