前一陣子,台灣報紙的新聞,說是律師這一行已經沒以前那麼風光了:薪資水準每況愈下,再加上工作操勞,很多律師慨嘆胡不歸,想找機會轉行。這種情況不獨台灣如此,美國律師業似乎也不再像以往那樣風光,愈來愈多法律系畢業生為頭路煩惱。

剛剛大學同學Louisa轉來一封信,裡面有個今天華爾街日報報導的鍊結(華爾街日報目前還不像紐時一樣提供免費線上閱讀,所以以下鍊結有時效性):
http://online.wsj.com/article/SB119040786780835602.html?mod=hpp_us_pageone。講得是非名校畢業的法律系學生,也面臨工作機會愈來愈少、錢愈來愈薄的難題。

根據這篇報導,這幾年以來雖然大型律師事務所頻頻調升薪資,但受惠的只有名校畢業生,因為美國律師事務所是很現實的,眼睛只看到名校的好學生。對Tier2(第二級)及其以下(關於學校排名,以及哪些是Tier 2、3可參考U.S. News and World Report)的法律畢業生來說,卻要面臨艱苦的頭路戰場。主要原因是,美國大學視法律系為金雞母,不斷增設法律科系,導致念法律的人迅速增加。另一方面,訴訟卻因美國訴訟制度意欲減少訟源,鼓勵集體訴訟,以致案子變少。僧多而粥少,自然搶成一團。

再說到薪資,其實市面上大家所說的高薪,只限於大事務所。事實上一般來講,律師的薪資與1987年以來,美國國內生產毛額成長率相較,成長相當緩慢。報導說,之所以法學院標榜的「高薪」與實際情況有別,是因為法學院調查畢業學生薪資時,只有拿到高薪的人願意回答問卷,至於工薪微薄,甚至還找不到工作的人,便成為沈默的大多數。而急於招生的法學院,當然樂得報喜不報憂,盡揀高薪的案例宣傳,以致於真相反被埋沒了,然而很多艷羨律師高薪的人也寧願背負重債,一頭鑽進法學院,豈知錢沒賺到,學費貸款卻成為不可承受之重。報導中有位受訪者還怨嘆,自己的薪水比當水電工的高中同學還少。

當然啦,有些律師事務所也是會聘僱第二級學校裡名列前茅的學生。問題是,成績好的學生,又能有幾人呢?

看到這份報導,再想到我在中國留學網站看到的訊息,整個就業市場的情況也就比較清楚了。據中國學生那裡的消息,今年JD畢業生找工作的情況並不若往年順利,這多少也反映了美國律師行業的情況。也許有人問說,美國不是需要中文人才嗎?但也有中國網友提到,中文人才已逐漸補齊,需求不若以往。

以上訊息,供大家參考。如果是把律師一行當作金飯碗,可能要再想想了。尤其是想來美國念JD的同道,幾百萬的學費及生活費(而且教育部公費又沒補助!!),可不是開玩笑,JD的生活大概可用國高中準備聯考的樣態比擬。所以,三思,三思。

附上James提供的美國律師薪水統計:(圖貼不上來,我就直接寫了)。鍊結:http://www.payscale.com/research/US/Job=Attorney_%2F_Lawyer/Salary

Median Salary by Years Experience - Job: Attorney / Lawyer (United States) less than 1 year: 57,793
1-4 years :66,661
5-9 years:92,300
10-19 years: 107,935
20 years or more: 123,067

單位:美元,調查更新日期:9/17/2007,調查人數:13,865
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我想開一個徵文題目:我念法律,我不做律師,我想做____________。


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留言列表 (18)

發表留言
  • rolcoco
  • 我覺得國高中準備聯考的時後過得很歡樂耶,所以你這篇是鼓勵大家念JD<br />
    的文章嗎?<br />
    <br />
    不過也許是因為我念流氓學校的緣故......
  • weipingli
  • 羅特助的留言很炫耀喔。<br />
    James,我把你提供的資料加在文後,謝啦!
  • Marilyn
  • Dear Ping,<br />
    <br />
    你這篇寫的很好!!! 在美國或其他人才供過於求後,就會開始挑<br />
    <br />
    我有些朋友的小孩送到國外後,就告訴他們想辦法留下來,爭氣的就找工作,找不到工作就繼<br />
    續用家產. 其實我看到些許在國外並非生活得很好,又有其他因素不要回去 , 面子是其中<br />
    一個因素!<br />
    <br />
    其實美國企業結構面臨嚴重問題與轉型, M 型理論只能部份討論,重點是企業外移,沒有太多<br />
    工作來繁衍更多的工作量,跨國企業最後都會選擇成本低的地方留下來,本來說本部留在母<br />
    國,後來企業都連根拔起,到當地這本部, 這內容許多理由,稅,就近監視等等....<br />
    <br />
    21世紀未來市場在亞洲與印度.<br />
    <br />
    Marilyn
  • chii7907
  • 一直都有在定時收看你的文章<br />
    這邊實在也不得不發出感慨阿~<br />
    以前上班雖然累的要死還是有下班的時候<br />
    現在則是每天痛苦掙扎到最後一分一秒 <br />
    第二天還得一大清早起來準備brief<br />
    然後一面還得擔心畢業之後到底要何去何從<br />
    薪水有沒有辦法還完LLM跟JD的學費<br />
    有時候真是覺得好好的班不上 <br />
    花錢找罪受~~<br />
    但是頭都洗到一半了~~~唉押
  • rolcoco
  • 我來代替我朋友參加徵文比賽好了。他念法律,律師司法官雙榜,在理x<br />
    做過律師,去年申請上LSE。<br />
    <br />
    不過他前年就辭職,不想幹法律這一行了。LSE他也也不去唸了。目前正<br />
    在當小助理,為貴婦團成員一枚,正醉生夢死中。
  • 惟平<br />
    現在教育部有特別的獎學金給去外國念碩,博士的優秀學生<br />
    <br />
    上網去查一下<br />
  • weipingli
  • Marilyn,謝謝分享。過去人說,美國到處是機會,現在的確已非如此了。不只法律學<br />
    門,我認識的朋友中,其他學門也面臨在美找不到工作的問題。<br />
    <br />
    Chii7907,我們的頭也是洗下去了。嗚嗚~非常了解你的心情...<br />
    <br />
    羅特助,m。原來貴婦團成員的背後都有一段故事。為什麼這幾年我一直聽到有人要去念<br />
    LSE,LSE近來很愛收台灣學生嗎?<br />
    <br />
    無名氏,謝謝啦~
  • rolcoco
  • 但是他去lse不是要念法律耶?
  • Fumei
  • Dear All, <br />
    First of all, what is LSE? p.s. 不准笑我才疏學淺!<br />
    Weiping文中提到的問題其實非常久以前就存在,只是似乎越來越嚴重。記得一位二十多年<br />
    前拿到常春藤名校SJD學位回台,擔任律師並兼教職的前輩提及,臺灣學生想留在美國律師<br />
    界發展頗困難,通常是因為人脈不足為事務所帶來大案源,不易升為合夥人,所以有人就自<br />
    己在唐人街開事務所,處理移民事件或華人互告的案件,所以他選擇回台。再者,我以前念<br />
    LLM時的Host(一位小留學生的JD學生)告訴我,美國法學院畢業生,隨著畢業時間的增<br />
    加,離開法律工作的比例越來越高(記得好像畢業十年或十五年後幾乎有一半的人離開法律<br />
    工作)。所以臺灣的法律人,想在美國律師界找到工作,並在高壓力下生存,甚至長期發<br />
    展,先得看清事實,並要有接受高難度挑戰的心理準備。<br />
    但另從正向思考的觀點來看,任何熱門行業中仍有人失業,冷門行業中卻仍有人極度成功。<br />
    主要是能否找到自己的核心競爭力。<br />
    臺灣真正懂得稅法、科技法律的律師或學者,實在是少得可憐。稅務案件占行政訴訟最大比<br />
    例,卻少有專攻稅務的律師;臺灣這麼多高科技的國際性公司,懂得的律師卻稀有。這些領<br />
    域都很不好念,但如果有人願苦下決心,回國就可能成為專家,無論是到大事務所,或到大<br />
    公司當in-house-attorney,都很好。<br />
    另我自己在申請SJD時發現喬治華盛頓大學有專攻政府採購法的LLM學位,這也可能是很好的<br />
    另類選擇。<br />
    正如Joseph Campbell所言:找出自己生命的真正熱情,追隨它,在沒有道路的地方,覓<br />
    路前行。<br />
  • weipingli
  • 不會啦,沒人敢笑你!在台灣大家就直接講LSE的中文譯名了,比較少說LSE。<br />
    LSE: London School of Economics and Political Science 台灣翻為倫敦政經<br />
    學院,蔡英文的母校啊~ 我剛看了一下,人家法學院LLM獎學金還不少耶。。。<br />
    <br />
  • chaohwei
  • 妳好,我定時收看妳的部落格已經有一段時間了,只是一直沒留言....<br />
    當時會注意到這個地方是因為我發現有人的背景和我很像耶....<br />
    感覺很親切呢!!<br />
    我也是念法律和新聞的,<br />
    只不過我的經歷好像和你相反,<br />
    我是大學念法律,研究所念新聞,後來就當起記者...<br />
    很羨慕你可以出國念LLM,<br />
    不知道你的BAR考得如何?祝福你喔~<br />
    <br />
    我想請問:(我相信你出國前一定充分發揮記者報導的精神仔細調查過):<br />
    雖然以前讀法律,但是沒去考國考,沒有事務所的經驗,<br />
    如果念完LLM回來,到律師事務所求職作非訟,都ok嗎?<br />
    <br />
    另外,請問英國的LLM也是9個月嗎?根據你了解,學費和課業壓力和美國比起來如何?<br />
    <br />
    謝謝喔~~<br />
    <br />
    <br />
    <br />
  • weipingli
  • 哈哈,出國申請時找資料當然是有的,只是態度比不上搶獨家時候的認真耶~所以有些問<br />
    題,可能沒辦法幫上忙。例如英美學費與課業壓力的比較,因為個人家庭因素,我申請時<br />
    只看美國東岸的學校,至於英國,我就沒有概念了。所以關於英美的學費及課業壓力問<br />
    題,還是請教別人比較妥當,抱歉囉。<br />
    <br />
    至於第一個問題,如果有美國律師執照,就我所知,即便沒有台灣律師執照,在「一些律<br />
    師事務所」(我不能斷言全部的律師事務所都是這樣),職稱方面,老闆也是以律師的規<br />
    格相待,處理一些非訟業務,但更細部的細節,譬如薪資有無差別,這我就不知道了。
  • virgia
  • Hello,你好,到你的版上看文章,已經有一段時間了,<br />
    我跟你相反,我大學念的是新聞,出社會後,一直就是手拿麥克風跟筆的記者,<br />
    直到今年(2007)七月,我決定要唸法律,於是開始蒐集一些相關的資料<br />
    也因為如此,來到了你的部落格....<br />
    <br />
    原本打算在台灣考碩乙,後來,因為未婚夫的關係<br />
    決定要去美國唸JD,坦白講,剛看到你這篇文章的時候,<br />
    我曾經猶豫了一下,到底要不要繼續堅持念法律<br />
    畢竟這是一條很艱辛的路....<br />
    去美國定居唸書,我都沒有經濟上的考量,<br />
    看樣子,也應該不用靠著當律師賺錢,<br />
    既然現在律師不好賺,那為什麼又要去折磨自己?!<br />
    <br />
    沒錯!這樣的念頭的確在我的腦海中飄過~<br />
    但是,很快的,我發現,我要的,根本不是賺錢賺錢!<br />
    我要的,是因為我喜歡,我有興趣,我想要念法律<br />
    也許人家會說,沒唸過法律,我怎麼會知道我喜歡?<br />
    哈,這問題,我也回答不出來,只是這股熱情,就像當初<br />
    我填志願卡一樣,死都要唸傳播唸新聞一樣...<br />
    還記得,當時老爸希望我念的是法律,命運真是捉弄人!<br />
    <br />
    哈,不好意思,廢話那麼多,<br />
    只想打聲招呼,讀書之餘....沒啥娛樂的我~<br />
    期待著婚後重回校園的生活,單純,自在,簡單!
  • weipingli
  • virgia,為興趣唸書,很好啊,尤其是沒有經濟後顧之憂的唸書,是很多人的夢想啊。<br />
    我也很喜歡校園生活啊~(可是在某些人看來,這是一種強迫症的表現,哈哈)
  • 葉狀師
  • Virgia,<br />
    <br />
    如果只是為了興趣,那當然要祝福妳!不過如果還考慮到畢業後就業的因素,就得提醒妳<br />
    選校要多多注意呀!
  • virgia
  • 謝謝各位前輩給的寶貴經驗,<br />
    我會努力,也希望有機會能夠跟各位多多學習~
  • 小妞
  • 羨慕

    我也希望有人幫我出去美國讀JD的錢,好羨慕板主。
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