最近看到酪梨壽司部落格裡熱烈討論留學生的辛苦 (見「好苦的洋墨水」),心有戚戚焉。

想到一年也快過了,七月之後法學院又將換上新面孔,過去也是看了學長部落格裡的文章,而有心理準備,現在就讓我傳下棒子,先幫學弟妹打個預防針,以下肺腑之言適用於要來美國念LLM的法學院新生。但也得事先聲明,個人資質性格有別,在此僅為參考用途,請學弟妹斟酌自身狀況,若有疑問,可請教其他親友或是有留學經驗之人士。(後面這幾句話聽起來好像美國藥品廣告...「本藥物不適用有XXX症候之人,若有疑問,服用前請洽詢醫師」)。

其實也就是那簡單幾點:

首先,最重要的是,英文聽不懂是正常的

英文這一關,是所有留學生最難熬的,不獨法學院學生如此。然而,英文的挑戰對法學院學生而言,卻比其他科系還來得大。主要原因是,法律的基礎是文字,而且是精確的文字,深奧的文字,能夠應付日常五四三的對話,聽懂六人行裡的笑話,並不代表你能瞭解課堂上所說的民事訴訟法管轄權,或是大法官審查基本權時適用的標準。我記得剛上暑期課的美國法導論時,本來仗著自己是外文系畢業的,應該還能應付,沒想到幾堂課下來,還是深感挫折(當然也可能是我在外文系時學習不精啦)。

另一個原因是,法律與社會、文化、歷史淵源極深,老師講述時,難免會引述美國歷史以及社會事件,身為外國人,若是對於美國社會不熟,往往對於他們熱切討論的內容一頭霧水。這種情況最常發生在憲法課裡,因為美國憲法是其社會演進的體現,而美國學生從高中開始便有憲法課,發表議論時頭頭是道如行雲流水。反觀外國學生,光是一個陌生的人名,可能就把我們卡死(而且更有可能的情況是,當我們初聽聞時,還無法分辨出原來他們講的是人名...),進入狀況參與論辯,更是不容易了。

最後的原因,也是最淺白的原因,就是,英語並非我們的母語,你怎能要求自己一下子就能聽懂這種就連平常美國人,也可能要花一點腦筋才能進入狀況的專業語言呢?就我來說,經過七個月的磨練,到現在還是有打結的時候。更糟糕的是,有時候大腦還會自動休息,讓一連串的英語快速飛過,就像過站不停的火車一樣。我一直以為這是一種「疲乏」的狀態,也就是英語聽久了是會累的,因為我還沒進階到像何嘉仁所說,「自然而然習慣兩種語言...」,到現在為止,我還是得要花上比中文更多的專注,才能融入課堂中的英語。

所以,英文聽不懂是正常的。若是未來學弟妹坐在課堂上如魚得水,那本人得要誠心說一句「景仰」。至於同感困苦的學弟妹,看到諸多學長姐斑斑血淚,心裡應該會覺得好過一些(當然學弟妹還是有可能會遇到那種如魚得水型、英文一級棒的學長姐,此時請記住,大部分的留學生不是那樣的)。我的同學獅子頭有句話講得很好,對未來學弟妹很有用,那就是「要學習與聽不懂的語言相處」。當我們在中文的環境下,很難體會那種上課如鴨子聽雷的經驗,一旦人在外國課堂,初初感受,不免震撼,此時千萬不要被嚇到了。只要記住很多人也有跟你一樣的狀況,然後繼續注意聽,記下你聽得懂得單字,回家想辦法找更多的資料輔助,總是會有進步。

那麼,如何改善被嚇到的情況呢?這就跟第二點課前預習有關了。

課前預習很重要

在台灣時,雖然老師諄諄告誡課前預習的重要性,但大部分人都把這四個字當耳邊風吧!然而在美國法學院,孩子,這樣搞下去是不行的!想要聽得懂上課討論的方法,就是課前一定要預習,一定要把老師指定的閱讀全都看完,這樣上起課來,你才能抓住重要的關鍵單字,瞭解課堂脈絡。更何況,美國法學院採「蘇格拉底」式的教學法,也就是老師並非一人演獨腳戲,而是採取與學生問答互動的方式。比如說,老師可能會問你某某案例的事實與爭點,法院如何分析,而你的看法又是如何。若是沒有預習,恐怕連老師的問題都聽不懂。所以,還是乖乖把書看完吧!

蘇格拉底沒有那麼可怕

在入學之前,可能是因為看了「哈佛新鮮人」那本書的關係,對於「蘇格拉底教學法」相當害怕,一來怕聽不懂老師的問題,二來怕回答不出,當場出糗。事實上一個半學期下來,也經歷過這樣的教學方式,才知道並不可怕。基本上,老師並不會咄咄逼人,問的問題多半也能在書上找得到答案,只要有預習,大概還是能吐出幾個單字,讓老師知道你回答的誠意,而老師遇到外國學生,也不會刁難。甚至更好的狀況是,透過與老師問答,學生反而更能瞭解案例的重點所在,釐清盲點。所以不要被傳說中的蘇格拉底嚇到了,但千萬記得要先預習。

上課要不要發言?

另一個與蘇格拉底同樣讓人聞風喪膽的傳聞是:「聽說上課要很踴躍發言」...。Well, 要我說的話,it depends. 就本人觀察,最熱衷發言的還是一年級的學生,個個像個英勇的小鬥士隨時準備出擊、問題與意見超多(像我現在上的國際公法課就是如此),然而二、三年級的學生就開始皮了,很多課堂上,能不講話就不講話,張開金口是給你老師面子(但還是有例外,譬如上學期的言論自由課,同學討論相當踴躍)。在這種情況下,我倒是覺得外國學生真不想發言的話,也無須勉強自己,因為老師都能體諒。但發言也不啻為磨練的好機會,至少,平常難得講英文,課堂上練一練也沒什麼不好。總而言之,不要因為自己搭不上話,而給自己偌大的壓力。

道不同不相為謀

在上面所引述的酪梨壽司日記中,提到在派對中「拿啤酒瓶拿到發酸,滿臉堆笑卻格格不入」,讓人心有所感。許多人編織的留學美夢,也許是晚上與同學在BAR裡hang out,白天郊遊踏青,然而來美之後,可能會發現這真的只是夢。當然還是有很多台灣學生在這裡相當融入美式生活,交了好朋友或是男女朋友,但交不到外國好友,也很常見,尤其在法學院更是如此。事實上,每天的reading多到看不完,應付明天老師的課堂點名都來不及了,哪有時間發展人際關係?即便有心拓展人際,也是有可能發現自己不太喜歡外國人喝酒作樂的交際方式。當然一直還是會聽聞有天縱英明、精力無限的前輩把二十四小時當四十八小時用,先跟老外打球打到半夜十一、二點,回到宿舍後趁著眾人皆睡我獨醒時加班開夜車,而日後果然成為法學界一方泰斗的故事。不過,孩子,能做到這樣,阿姐也是很恭喜你,但要是你告訴我你書怎麼念都念不完,沒時間參加其他LLM或是Wharton的party時,阿姐也是會拍拍肩膀告訴你說,人生就是要有所取捨,無須太苛責自己,保重青年有用身,學成後回國仍有強健身心,才是最重要的。

其實交到朋友,無須如此刻意,譬如說在課堂上一起作報告的美國同學,也能成為朋友。像是在電信法課堂上,我的同學提娜小姐,就遇到了好人傑森,而我的伙伴麥可先生也很不錯,除了幫我改報告外,也會順便提供下學期的選課意見。legal writing的instructor大衛先生,也是我們欣賞的朋友,不但可以聊兩岸問題,還可品評「台韓日」三地女生。即便在LLM裡,也可以找到有話聊的朋友,譬如說土耳其的G小姐,與我同為已婚女性,兩人還是能互吐苦水。這些朋友都是在平常課堂互動中所認識,也許交情不見得深,但至少講起話來感覺很舒服。所以,我要說的是,可以各方嘗試,擴大交友圈,但也不見得要將自己變成另一種人,畢竟道不同不相為謀。

這就是現實

我在椰林的精華區,以及酪梨壽司的版上,看到很多留學生的心情故事,又看到最近一些剛申請上LLM的學弟妹在其他版上詢問轉JD或是繼續深造的機會,我不禁想起去年的我們,然後再回憶起Upenn學長James一年前跟我說過的話,而這一年來我愈能愈體會那些話的意涵。要是問我留學感想,我會說,這是一個很難得的經驗,因為身為外國人,你必須一一處理很多在國內無法體會的事。我覺得,自己是在不斷的難堪中成長:聽不懂的難堪、無法完全表達自己的難堪、不能融入的難堪、不再是群體中活躍人物的難堪、體會到自己對生活無能的難堪、沒錢的難堪....等,甚至當你上課時看到JD學生瘋狂MSN(喔~應該是AOL,他們連貫用的即時訊息軟體都跟我們不一樣)、上網購物、看照片、寫信時,你卻非得全神貫注才聽得懂老師在說什麼,而他們卻又能時不時舉手說些言不及義的話,心裡真會忿忿不平,想說「要是說中文的話,老娘一次可以比你做更多事...」。但,這就是現實,現在的你人在異鄉,必須說異國的語言,在異邦的社會生活,而其實你才是異邦人。你只能想辦法度過這些難堪,努力維持自己的精神健全程度,然後期望有一天中文也能成為強勢語言,讓這些「外國人」有機會也能來體會異邦求學的心情。

最後我也不想說什麼勵志的話。有位學長說得很好,「國內的老師總是把留學生活說得太美了,總應該要告訴學生一些現實面啊~」。很多人描繪過留學的美麗光明面,我也無須錦上添花。只是想指出一些可能遇到的難題,然後告訴學弟妹說,「不是只有你一個人面對過這種難題,不過你可以怎麼做,讓情況有所改善」,就像當初學長告訴我的那樣...

P.S: 有人問我開學前要先看些什麼書,有所準備。關於這個問題...我建議大家不要太緊張。有心的話,不妨找些美國社會、法律史或是introduction的書籍來看。個人覺得商周出版,Lawrence Friedman寫的「美國法導論」文字淺顯、譯文流暢,內容層面也廣,蠻好看的,可以作為入門書。

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留言列表 (23)

發表留言
  • christine530
  • 提供麥可的一則小秘密<br />
    我這學期跟他IP seminar同一堂課<br />
    他晚餐都吃胡蘿蔔和芹菜(生的那種)<br />
    可是他覺得胡蘿蔔咬下去清脆的聲音讓他覺得有點不好意思<br />
    所以他咬的時候都很小心<br />
    手還會摀著嘴露出靦腆的笑容(請想像一下那畫面)<br />
    <br />
    這就是麥可阿~~~~~<br />
    <br />
    <br />
    <br />
  • 張三小
  • 舉手發言! <br />
    有沒有任何建議給在美國待上超過五年的人?
  • h122001027
  • 可能還需提醒一下學弟妹<br />
    在美國燒錢的速度真是可怕<br />
    這也需要有點心理準備
  • weipingli
  • 麥可喔...看起來像是他會做的事。他好秀氣喔~相對起來我好粗魯 -_-..<br />
    <br />
    ㄟ,有沒有人能給待了五年以上的人建議啊~ (好可怕...我不要待那麼久...)
  • weipingli
  • 對喔,錢花得好凶喔...一年一百五十萬跑不掉,若要再報barbri,那就更可怕了<br />
    (補習費十萬台票)
  • weipingli
  • 更正,這樣連Barbri和暑假的生活費一起算起來...比150還多很多,相當多...
  • 撲馬
  •  啪啪趴~~~~~~<br />
    <br />
    惟平大姊寫的真好,雖然很長但是我很認真地看完了~<br />
    <br />
    這種就不用低調了吧~~~~哈哈~~~<br />
    <br />
    話說回來,今天圓環少主突然在一點的時候睡著,<br />
    整個家裡超安靜說,連打字都好大聲......<br />
    <br />
  • 比利時小姐姐
  • 「要學習與聽不懂的語言相處」真的貼切啊!在比利時荷語區讀書,雖然<br />
    大部份的人都會講英文,但是你得習慣他們的口音,上學期和一個小比同<br />
    學一起做小組作業,人很好的他們倆,我卻常聽不懂他們講的英文,但是<br />
    還是變成了好朋友,他們吵架時,我還常當調人。一開始也聽不懂比國老<br />
    師上課的口音,後來是課前預習,再加努力聽,聽久了就習慣了。<br />
    <br />
    比較有趣的是,這裡的人會說三國語言的人多的是,有時和他們一夥人在<br />
    一起,會先聽到他們用荷蘭文交談一陣,發現有住在布魯塞爾的人也在<br />
    時,立刻換成法文,等到發現你也在時,他們會好心地轉成英文。這裡的<br />
    街上都是荷語招牌,大樓的公告寫的也是荷語,警察局寄給你的罰單也是<br />
    荷語。哈!久了就很習慣了,放假時到更陌生的語區去玩,發現自己完全<br />
    可以適應看不懂聽不懂的環境,這可能是小收穫吧!<br />
    <br />
    說到課堂發言,小姐我這學期與二位全班發言最踴躍的比利時人一名與荷<br />
    蘭人一名,一起做小組報告。上第一堂課時,看到他們倆那麼踴躍發言,<br />
    感覺可能很有料。討論報告幾次後,真的是把老娘累死了,惡夢一場,而<br />
    且還沒結束。<br />
    <br />
    我想歐美的老師比較尊重學生,不管學生講的是什麼垃圾都會很「專注」<br />
    地想要理解你的想法,這裡的小孩也比較敢說敢秀。前幾天還和一個波蘭<br />
    同學討論到課堂發言的事,連她都覺得有些小孩的課堂發言真的很垃圾,<br />
    但她覺得自己就是跟不上他們的速度。所以不只是對台灣學生,對其它非<br />
    本國籍的學生也一樣,要跟上本地人講話的速度和克服自己內心的障礙,<br />
    是真的都要花點時間。所以也不用太壓迫自己。<br />
    <br />
    <br />
    <br />
    <br />
  • seraval
  • 學姐,受益良多!<br />
    三月底大限將屆,我想我的去處也幾乎可以確定了,就是WUSTL,希望中<br />
    部燒錢的速度不會那麼快!
  • weipingli
  • 撲馬,半夜四點留言...你又開始在過台灣時間了嗎?<br />
    <br />
    比利時小姊姊,看來你的歐洲同學很友善耶。我的歐洲同學~尤其是女生~就比較<br />
    冷..不知道是不是跟科系有關 ~_~<br />
    <br />
    Sevaral,恭喜啊!中部的生活費應該是不會那麼貴的啦...(啊,想到錢就心痛)<br />
    ~ Good luck and keep in touch!
  • 獅子頭
  • 我只是想再驕傲一次:原來我真的是個出口成章的人阿<br />
    <br />
    「學習和聽不懂的語言相處」、「道不同不相為謀」<br />
    <br />
    恩,不過從以上言論就可以看出<br />
    本人是屬於英文很爛並且完全不認真唸書的那種<br />
    啊哈哈哈~
  • weipingli
  • 反正要回台灣了,練練成語也好啊,這樣跟杜正勝對談的時候,他就會很讚嘆啊~嘻<br />
    嘻~<br />
    <br />
  • 路人
  • Hello,<br />
    心有同感,我也是在不斷的難堪中成長,這個形容用的真好.<br />
    而且要有勇氣去面對難堪,不要理會別人無意或有意給你的難堪.<br />
    努力往前走!<br />
  • 葉狀師
  • 寫得好呀!可以讓我轉貼在[葉狀師闖天關]嗎?
  • weipingli
  • 學長,sure!<br />
    寄到哪一個信箱?你原來事務所的那個信箱應該已經不用了吧?要寄到哪裡去呢?
  • weipingli
  • 學長,我發現Blogger那邊可以直接 copy paste,您就請自行取用吧~
  • 撲馬
  • 嘿嘿
  • 我是也是
  • 不過也因為學費很貴<br />
    所以會比較認真唸<br />
    有種要把學費賺回來的心理<br />
    嘿嘿
  • weipingli
  • 以上兩位在「嘿嘿」什麼啊?照留言的時間看,估莫是在WTO的時候吧,嘻嘻。<br />
    我就是因為覺得學費很貴,所以才不蹺課啊!趁學期快要結束了,大家趕快一起想一<br />
    享有什麼資源應該要盡量用的,一定要回本!!
  • weipingli
  • 我覺得也是上面那個「撲馬」留言,應該是也是留的。
  • kits
  • 惟平妹,你這篇寫的真是太讚了,我也要轉貼在我的BLOG,OK嗎?(我知道你一定<br />
    說OK,那我就先貼了,嘻嘻)
  • kits
  • ㄟ....不能copy..:~
  • 悄悄話