目前分類:LLM, JD同好會 (22)

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前一陣子,台灣報紙的新聞,說是律師這一行已經沒以前那麼風光了:薪資水準每況愈下,再加上工作操勞,很多律師慨嘆胡不歸,想找機會轉行。這種情況不獨台灣如此,美國律師業似乎也不再像以往那樣風光,愈來愈多法律系畢業生為頭路煩惱。

剛剛大學同學Louisa轉來一封信,裡面有個今天華爾街日報報導的鍊結(華爾街日報目前還不像紐時一樣提供免費線上閱讀,所以以下鍊結有時效性):
http://online.wsj.com/article/SB119040786780835602.html?mod=hpp_us_pageone。講得是非名校畢業的法律系學生,也面臨工作機會愈來愈少、錢愈來愈薄的難題。

根據這篇報導,這幾年以來雖然大型律師事務所頻頻調升薪資,但受惠的只有名校畢業生,因為美國律師事務所是很現實的,眼睛只看到名校的好學生。對Tier2(第二級)及其以下(關於學校排名,以及哪些是Tier 2、3可參考U.S. News and World Report)的法律畢業生來說,卻要面臨艱苦的頭路戰場。主要原因是,美國大學視法律系為金雞母,不斷增設法律科系,導致念法律的人迅速增加。另一方面,訴訟卻因美國訴訟制度意欲減少訟源,鼓勵集體訴訟,以致案子變少。僧多而粥少,自然搶成一團。

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對外國人來說,美國律師考試不好考,這一點就無須我多加著墨了(註)。在本篇勸世文裡,我要強調的是:在這麼痛苦的考試中,考生應該盡量讓自己覺得舒適,盡量不要找麻煩。除了考試本身之外,還得擔心交通食宿問題,或者讓長程的旅途疲累自身。所以,我的結論是:孩子,若你位於離紐約一兩個小時可到之處,那麼能在紐約考就在紐約考吧,除非你的目的是去觀覽愛巴尼(Albany)的風情,否則不用千里迢迢赴京趕考。若真非到愛巴尼不可,也請參照以下狀況,考慮適合的旅行方式。

進入正式的勸世文之前,先做一些背景介紹,以免非法律系的朋友看了滿頭霧水。紐約州的律師考試,有不同的考場:一在紐約州的首府愛巴尼,一在紐約市(但聽說Buffalo也有)。根據紐約州律師考試委員會的規定,所有非在紐約市全時受雇(Full employment)的考生均需至紐約州首府愛巴尼應試。當初報名時,我也曾經想過是否借友人的紐約地址一用,但最後為免麻煩,並幻想可以遊賞愛巴尼的美色(事後證明:這是個不切實際的幻想),還是決定與憶小嬋、也是、撲馬等人一起上愛巴尼趕考。

我們的交通工具是美國鐵路Amtrack。說良心話,Amtrack的軟墊座位很舒服,加上人不多,去程時我們四人,一人佔據一排,還可脫鞋蹺腿半躺在座位上看書(是,我知道這樣的坐姿很難看),還會放鬆到不小心睡著。我們就這樣睡睡醒醒,加上在紐約轉車,大約花了五個鐘頭到了愛巴尼。

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我回來了,考完試滿身疲憊,帶著考試造成的心理創傷回來了。好在張三小同學伸出友誼的雙手,待會兒就要帶我出去走走,幫我安定心神。現在先轉錄從James那裡看到的文章。該文描繪法學院的生活,主要是從JD學生的角度出發。不過在大多數學校,JD與LLM是一起上課的。雖然LLM比較像是局外人,但也身處在同樣上課的氣氛,以及律師考試的壓力之中。各位且先看看吧。
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林曉雲

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目前所知如下:(分子為台灣學生人數,分母為全部LLM人數)

Duke: 4/85

UIUC: 4/40

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因為到昨天為止,只有聽到一位台灣學生要來Penn唸LLM,情況頗不尋常,於是,今天下午我終於走進辦公室,問問負責行政事務的馬修先生,到底今年有多少台灣LLM。結果居然是:

只有一位!!!!!!!

馬修當場也承認,這是很不尋常的一年,因為今年Penn Law 90名LLM學生中,有21位中國學生,20名左右(這我就沒細算了,但大概是這個數目)的日本學生。而我們這屆,台灣學生八位,中國學生八位,日本學生只有四位。看到這個數字,馬修兩手一攤說:「It's not intentional」!

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  • May 20 Sun 2007 05:26
  • 畢業

經過一陣忙碌,終於畢業典禮結束,為我Upenn法學院的生涯劃上句點。這之中還前前後後當了一個禮拜的費城和紐約導遊,好不容易回到我們費城小窩。說實話,在繁華大都會待了幾天,突覺費城雖廢,比起紐約,還是有其可愛之處,至少街道清明(雖然不甚乾淨),不用與人摩肩接踵,連呼吸都覺得比較順暢。

現在還處於疲累狀態,寫不出什麼文章,先以畢業照片墊檔。


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學期結束,不免俗套,再來回顧一下課程,供未來學弟妹參考。

這學期本人修習的課程包括:國際公法(Public International Law)、會計、公司法、中國經濟改革。其中僅中國經濟改革是seminar,其他都是一般課程,且國際公法算是開給1L的選修課。

先從滿意度最高的國際公法開始說起。

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下個禮拜就是期末考了,三科考試加一科期末報告,沒有一科是可以混的課。
當初雄心壯志修了好幾門,現在終於到了怨天怨地怨自己的時候了。
這個故事告訴我們「人貴自知」。

然後在心裡不斷鞭笞自己:我幹嘛要知道10b-5規則、我幹嘛要知道維也納公約、我幹嘛要知道會計上折舊要如何處理、我幹嘛去研究中國媒體產業如何改革!?

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各位還記得前幾個星期我有感而發寫下的「放洋前的心理準備」那篇文章吧!經各方指教後,在伊利諾UIUC攻讀JD的Seetoo同學也做了一些評論,從JD的角度來給LLM一些建議。各位看慣了LLM的辛酸血淚,也來聽聽JD是怎麼看LLM的,可有更全面的瞭解,而且本篇對想念JD、或是已經被JD學位荼毒的人也很有幫助喔~

原文請見:
http://klavier1976.com/cseetoo/archives/2007/04/ee_cc_1.html#comments
另外,學狀師學長,在文後附註藍色字體小評論,哈哈。

一、在美國法學院裡,如何分別LLM與JD?

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不知道是年紀大了還是怎樣,今天國際公法課,最後五分鐘的老師「期末告別演說」,居然讓我覺得眼淚快要流下來。真不愧是擅長演說的國際人權律師啊,簡單的道理娓娓道來居然如此煽動人心。

其實老師並非叫我們要伸張人權,而是以一個法學院過來人的心情,提點人生態度。全文我無法精準記住,但整篇要旨是,「同學要做讓自己覺得是在活著的事啊」!(基本上這是最觸動我心的一句話)。

老師說,他喜歡他現在的生活,也以研究public international law為樂,積極參與國際人權事務。這樣的生活並非大多數法學院學生的渴望,顯然他選擇了一條不一樣的道路(註:我們這位老師過去花了大半時間在非洲烽火區以及俄羅斯,當然也不可能像是華爾街律師進帳豐富)。不過,這讓他覺得他的生活有意義。他看到太多的研究所同學,拼死拼活上了哈佛,剩下一條命殘喘進入律所,偏偏赫然發現自己身處漩渦,想盡辦法要逃出無間道卻無法抽身。當然,還是有人對於律所的工作樂在其中,不過不可否認的,有很多不快樂的例子。重點是,人就是要做自己喜歡的事,不要因為周遭的人質疑你偏離康莊大道,而抹煞了自己的信心。

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最近看到酪梨壽司部落格裡熱烈討論留學生的辛苦 (見「好苦的洋墨水」),心有戚戚焉。

想到一年也快過了,七月之後法學院又將換上新面孔,過去也是看了學長部落格裡的文章,而有心理準備,現在就讓我傳下棒子,先幫學弟妹打個預防針,以下肺腑之言適用於要來美國念LLM的法學院新生。但也得事先聲明,個人資質性格有別,在此僅為參考用途,請學弟妹斟酌自身狀況,若有疑問,可請教其他親友或是有留學經驗之人士。(後面這幾句話聽起來好像美國藥品廣告...「本藥物不適用有XXX症候之人,若有疑問,服用前請洽詢醫師」)。

其實也就是那簡單幾點:

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看這篇標題,就知道相當敷衍,與上學期相較,當時真是小宇宙燃燒到最高點,對於修習的課程充滿了激動與新鮮感,恨不得一吐為快。這學期則是進入禪定的狀態,一切不動於心,問我上課的感想,我的態度會是抽一口煙,緩緩吐出(註),然後擺擺手說,「啊~就是這樣啦~」。

事實上這跟我有興趣的課程,早在上學期就已全部上完有關。來賓大之前,我的目標就是對準言論自由、媒體法、電信法等相關科目,妙的是賓大把這些課程都開在上學期,所以去年選課時也不用太傷腦筋,反正都是喜歡的課,選了就對了。但是,上半年好課出盡,下學期就幾乎沒有我感興趣的課可以挑了。本來想說台灣加入WTO了,那就來上課WTO法吧,誰知第一堂課就無聊到不知如何是好。(事實上,這位老師也沒有教得特別差,只是上課不會點人起來回答,講課語調又緩又平,討論主題比較沈悶,經歷過上學期挑戰的我,反而覺得不習慣)最後折騰一番,終於確定修國際公法、公司法、會計,以及中國經濟改革。

先說國際公法。其實,我在台灣時已經修過國際公法了,不過,嗯,到現在我只記得經濟海域以及飛機飛來飛去,好像有七種航程協定(說到這個,還要感謝我們的空服員同學阿琴小姐,在考試前為我們上課),以及老師上課必講的一句話:「各位同學,我們要走在十三億中國人的前面」!除此之外,其他都已放在記憶資料庫裡塵封資料的最底層,或是已經佚失了。趁此機會,剛好可以好好從頭學習。事實上,我根本是覺得一切如新。

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前言:最近有一些朋友問起,如何準備LSAT。所謂LSAT,就是進入美國法學院,攻讀JD學位時,必須參加的考試,一如念商學院,必須過GMAT這關,其他學門,則有GRE大鍘伺候的道理一樣。我對有心準備LSAT考試的人,一向是充滿敬意,因為我知道這項考試相當不容易。看到張大爺準備期間,比我用功的樣子(我當時還在東吳法碩,我以為我已經很用功了),加上過去我過去準備GRE時,還有昏倒的痛苦經驗,對於這項傳言中比GRE還難的LSAT,更有種「仰之彌高、鑽之彌堅」的崇敬。

張大爺去年經過LSAT考試,分數159,申請到Temple Law School。準備期間,沒有補習,白天還要上班,只有晚上以及假日有時間準備。雖然說分數並沒有160,但我私心以為,以這種條件而言,已經算是難能可貴了。既有朋友問起,且我相信未來還是陸續有人投入LSAT戰場,因此決定將張大爺的準備經驗同大家分享,希望未來台灣學生也能參考。

以下以筆錄方式呈現,訊問人李小平,受訊者張大爺。

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雖然下學期已經開學了,不過還是針對上學期的學習做一下總整理好了,算是對自己的交代,日後若有學弟妹要來PENN唸書,也可參考看看。

上學期我總共修了:Corporate Lawyering, Telecommunication, First Amendment in the 21th Century, Legal Writing, Media and Sovereignty.

先從Corporate Lawyering 講起好了: 雖然很多人說這堂課是個混課,是用來吃點心跟休息、上網用的,但我覺得有心的話,還是可以學到東西(收穫多少,就視人而定了)。這堂課的形式是lecture,老師請實務界人士來演講,一週有一至二個主題,包括企業律師扮演的角色、企業如何規劃compliance program、法務部門管理,以及個別法律議題,諸如智產權、公司治理、international law (mostly deal with bribery (to foreign governments) issues)、環境法...等。說實話,我在這堂課上也不是很認真聽講,端看來賓演講的內容而定。最讓我印象深刻的是compliance規劃,因為講者會叫人起來問問題,我自然神經緊繃,雖然後來沒叫到我,但因為專心聆聽,收穫不少,至少對於compliance有大致概念。對我來說,上這堂課的重點,倒不是要對corporate lawyering深入熟習,而是對每個子議題都有概念,別人講起時不會完全不知,就可以了。此堂課亦適合重課修太多,需要喘息平衡者,以及喜歡在上課時吃蛋糕喝飲料的人。

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最近幾個禮拜,因為同時手上兩個報告都跟台灣議題有關,得要在網路上找尋台灣法條英譯。每天逡巡的結果,頗為挫折。政府一直把國際化掛在嘴邊,可是民眾常常看到聽到的,僅止於總統或部會首長又要到哪個邦交國出訪,或是幾年前風行的對外招商等等,都是些雷聲大、雨點小,廣告成分較濃的宣傳。一旦真要在網路上找尋與台灣相關的英文資料,可是嚴重地不足。由小見大,從法條英譯查閱的友善程度(User-friendly)這件事就可看得出來。

因為報告題目所需,我需要的是有線廣播電視法、衛星廣播電視法、中華民國憲法等。我知道「全國法規資料庫」有英文版,想說有這麼一個入口型的網站,應該如百貨公司一樣一應俱全,省得再到各部會找相關法條英譯。豈知點進英文版,三不五時網頁便顯示錯誤訊息。總算有一次我幸運地逮到正常網頁,鍵入「Constitution」關鍵字,我的天啊,法條項目落落長一大堆,就是沒一個與憲法有關。好吧,那我換一個搜尋方式好了,在「Browse Laws 」項目下,我點選了「總統府」,心想應該有了吧,沒想到唯一的搜尋結果是「總統府組織法」。為此我還特地google一下,看看憲法是否還有其他英文翻譯,還好答案仍是「Constitution」,我英文沒那麼糟。

在官方的法規資料庫裡,難以搜尋憲法的英譯(我相信它是存在的,只是不知深埋在哪一個角落),但找尋廣播電視法等就容易得多。只不過惱人的還是基本問題:搜尋網頁常當掉。上次我試著從行政院新聞局找法條,結果還是如大海撈針,花費許多精力。最後還是請出google大神,大神把我指引回行政院新聞局的網站,原來英譯的法條隱身在「關於我們」的介紹選單裡。

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前幾天報上說,台灣從民國一百年開始,律師考試要加考專業倫理。這項政策在美國其實已行之有年。本人這一個禮拜以來疏於寫網誌,除了課業繁忙之外,另一原因就是在準備專業倫理考試。

美國專業倫理考試(其實應該是專業責任考試 Multistate Professional Responsibility Examination),一年不止一次機會,今年十一月一次,明年三月、八月,還各有一次。考的範圍包括美國律師協會專業倫理規範(主要針對律師),以及司法行為規範(主要針對法官),題型是六十題單選題,以情境題為主,考試時間兩小時又五分鐘。最典型的例子是,考題設想一個情況,請考生回答該行為正確與否。

講到倫理規範,從小學時考「生活與倫理」長大的台灣學生,應該會噗呲一笑,四維八德禮義廉恥,豈會難得倒我等?!錯了。要這樣想,就錯了。美國的專業倫理規範可不是以前四維八德黑白分明的題目(譬如對於父母應該稟持何種態度:甲、孝順;乙、忤逆;丙、諂媚)可以涵蓋的。以前那種大是大非型的考題會問你在什麼情況下,可以,或不可以,與你的客戶發生性關係嗎?如果你不能與現在的客戶發生性關係,那你的合夥人可以跟客戶發生性關係嗎?(前者不可以,但是後者可以)如果你之前就跟你的客戶甲有了性關係,那麼等甲正式變成你的客戶之後,你是否還能跟甲保持性關係呢?(答案是可以,不過美國律師協會建議你還是要考慮一下,以防破壞律師以及客戶的關係)

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敬告諸親友,是的,張大爺從芝加哥轉學到費城來了。事實上,張大爺八月初就差不多確定可以轉到費城的Temple University(以下簡稱廟大)。不過我一直忙於課業(?),所以還沒時間公告,僅有家人及少部分朋友知道而已。跟大家分享一下轉學的過程,以後若有朋友碰到類似情況,也許可以參考一下。

事實上,夫妻兩人(或是男女朋友)一起申請學校,變數真的很大。有人說,那麼就盡量丟application,丟個二十幾家,不就解決了嗎?壞就壞在,要是老天不幫忙,就是會有可能申請不到同在一處。就像我跟張大爺,偏偏他申請到的就是A、B、C校,而我就是申請到D、E、F,而且更巧的是,ABC與DEF都還跨越一個時區呢。當然,還有一種模糊地帶叫做「候補」。張大爺在一些學校申請中,名列候補名單,位置剛好與賓大相近,廟大就是其中一家。所以我們還有極為極為微弱的希望,可以在一起。不過,候補就全是憑運氣了,一個蘿蔔一個坑,總要有位置空出來,你才能擠進去。

話說五、六月結果出來後,我們兩人都很沮喪,尤其剛結婚,想到七月後馬上要分隔兩地,更是難過。我們想盡辦法問人,有沒有什麼方法可以增加候補的機會,得到的答案都是「很難說」,而根據我上一段的分析,的確是很沒個準,全憑運氣大作戰。但是我們還是得要做些事,總不能手一甩,就說「老天你看著辦」。俗語說天助自助者,我們還是盡全力,之後才能看天命。

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(感謝龍男及巧慧提供照片)

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第四步:準備文件

這一個步驟是申請的重心,也是最繁瑣的一部份。我們從比較簡單的,說到比較複雜的好了。

成績單:簡單的,譬如成績單、得獎證明等。為什麼簡單呢?因為只要回到母校逛逛,跟教務處人員或是教務處前的機器打交道就好了。成績單愈早申請愈好,申請多一點份數,有益無害。多申請的,以後還可以向兒孫炫耀(如果有值得炫耀的地方的話)。

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因為學弟問起,所以在這裡分享一下。不過我的廢話蠻多的,而且寫起申請經過,總像憶想當年一樣,還會牽拖到其他小故事。所以想看重點的人,自己找有特別加粗字體的地方就好,時間省多了。

 

咳咳,m,這一篇的重點是:LLM申請經驗分享

(註:所謂LLM,法律碩士學位也,通常為期九個月,只有在本國之內已有法律學位的人,才能申請)

 

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